21 декабря — День зимнего солнцестояния

В зимнее солнцестояние наблюдается самый короткий день и самая длинная ночь. Зато уже с 22 декабря день станет чуточку длиннее и будет расти с каждым днем, и так вплоть до лета. Продолжительность светового дня в день зимнего солнцестояния составляет всего 7 часов.

В астрономии момент зимнего солнцестояния принимается за начало зимы, а момент летнего солнцестояния (21 июня) — за начало лета.
3
По оценкам врачей, это положительно скажется на здоровье. У тех, кто до сих пор страдал от недостатка солнечных лучей, как правило, улучшается настроение и самочувствие.

У древних славян в солнцеворот начинались колядки. В это время было принято ходить друг к другу в гости и дарить подарки. В русском фольклоре дню зимнего солнцестояния посвящена пословица: «Солнце — на лето, зима — на мороз». По зимнему солнцестоянию судили о будущем урожае. В старину 22 декабря замечали: иней на деревьях — к богатому урожаю зерна.

В День зимнего солнцестояния праздновался языческий Новый год, он связывался с божеством Колядой. Главным атрибутом празднества был костер, изображающий и призывающий свет солнца, которое после самой долгой ночи в году должно было подниматься все выше и выше. Ритуальный новогодний пирог — каравай — по форме тоже напоминал солнце.
2
На Северном полюсе Земли в день зимнего солнцестояния не видно не только Солнца, но и сумерек, поэтому направление на Солнце можно узнать лишь по созвездиям. Сегодня солнце пересечет 18 часовой меридиан и начнет подниматься вверх по эклиптике, начиная путь к весеннему равноденствию, когда оно пересечет небесный экватор.

В древнем Китае считали, что 21 декабря — самый счастливый день, и с этого времени поднималась «мужская сила» природы, и начинался новый цикл. Поэтому день зимнего солнцестояния считался счастливым днем, достойным празднования. В этот день императоры выезжали загород для совершения торжественных ритуалов жертвоприношения небу, а простой народ приносил жертву предкам.
1